ВНЕЗЕМНЫЕ СУВЕНИРЫ

И, наконец, несколько слов о случаях падения необычных по составу метеоритов, которые в литературе принято называть псевдометеоритами.

И.И.Ковшун.
«И отторгались звёзды от неба и падали на землю...»

Любой искусственный спутник, облетающий нашу планету на высотах не более 40 тыс. км, постепенно тормозится верхними слоями атмосферы и со временем падает на поверхность. Та же участь должна была бы постигнуть и космические аппараты, запущенные на геоцентрические орбиты существами иных миров. Ведь они могли изучать Землю сотни, миллионы или даже миллиарды лет назад. Не исключено, что следы тех падений сохранились. Позволим же себе, подобно Индиане Джонсу, пуститься в авантюрный поиск возможных происшествий такого рода.

В 1990 г. в шахте Комиссаровская (у станции Лихая Ростовской обл.) на глубине 450–500 м проходчик Г.Пастушенков сделал удивительную находку. В пограничном слое между пластами угля и породы был обнаружен небольшой кусочек металла. Металл не ржавел и был удивительно твёрдым — зубья ножовки не оставляли на нём заметных царапин [281]. Находка была исследована в Центральной Северокавказской Научно–Исследовательской Лаборатории Судебной Экспертизы Ростова–на-Дону. В официальном заключении, копия которого была любезно предоставлена автору исследователем В.П.Утенковым, говорятся:

"В Лабораторию представлен кусок (слиток) металла серебристого цвета, неправильной формы, максимальными размерами 4.2x3.7x 2.4 см, массой 120.91 г. Поверхность слитка неровная, шероховатая, оплавлена, имеет многочисленные углубления, поры, пустоты; те же признаки (многочисленные микропустоты) наблюдаются и в структуре слитка. Металл проявляет магнитные свойства: притягивается постоянным магнитом. Его плотность, определённая методом гидростатического взвешивания, составляет 6.1–6.2 г/см^3 (истинная плотность образца за счёт дефектов искажена — занижена). Основа состава образца — железо... В состав образца в качестве основных элементов наряду с железом входят кремний, марганец, хром; в состав образца в относительно меньшем количестве входят титан, никель, алюминий, медь. По своему элементному химическому составу исследуемый образец сплава соответствует легированным сталям... На представленном куске металла изготавливался шлиф, а затем проведён металлографический анализ под микроскопом... в нетравленном виде, а затем протравленным универсальным реактивом для чёрных металлов — 5%-м раствором азотной кислоты в этиловом спирте... Металлическая основа как до травления, так и после имеет белый цвет с фазой светло–серого цвета дендритового строения. Такая структура с учётом химического состава и значений твёрдости характерна для аустенита" [298].

Поскольку на протравленном кислотой образце отсутствуют характерные для метеоритов узоры — т.н. видманштэттеновы фигуры, находка не является обычным железным метеоритом. К тому же в метеоритах в качестве основного элемента наряду с железом выступает никель, а не хром и марганец. Но с другой стороны, налицо оплавление, характерное для метеоритов. Легированная сталь, упавшая из космоса в каменноугольном периоде? `:-)

И это — далеко не единственный случай такого рода. Ещё в 1883 г. журнал «American Antiquarian» описал находку в угольном карьере шт. Колорадо т.н. «напёрстка Евы» — железного литого предмета, напоминающего напёрсток с выступом у основания [111]. Предмет был обнаружен на глубине 100 м в полом куске угля, относящегося к концу мелового периода.

К той же далёкой эпохе относится и другая интересная находка. В 1968 г. французские спелеологи И.Дрюэ и Х.Сальфати в каменоломне, расположенной в Сен–Жан-де-Ливе (департамент Кальвадос), в пласте мела обнаружили странные металлические предметы. Это были красновато–коричневые трубочки длиной от 3 до 9 см и 1-4 см шириной. Они имели одинаковую форму с прямоугольным, несколько скруглённым сечением. Авторы находки писали: «Сперва эти образования показались нам окаменелостями, но, тщательно изучив их, мы убедились в их всецело металлической природе. Проверка... показала, что содержание углерода в них выше, чем у современных отливок. Нам пришлось рассмотреть гипотезу о том, что это метеориты, но было найдено 5 кусков, и все — одинаковой природы, что заставило нас отбросить и эту гипотезу. Остаётся допустить лишь деятельность в конце мелового периода разумных существ, способных отливать такие предметы» [153]. Остатки механизма, упавшего с неба? Грубость форм подобных находок не должна нас смущать — ведь до земной поверхности могли долететь лишь относительно тугоплавкие детали аппарата, и не все из них сохранились бы за десятки миллионов лет.

Странная катастрофа случилась в районе Екатериновки в северном Приазовье ок. 25 млн. лет назад. Ещё в 1957 г. минералоги С. В.Геворкьян и Н.М.Бешевли открыли здесь новые минералы ферросилициды (соединения железа с кремнием), не встречавшиеся больше нигде. До тех пор считалось, что такие минералы принципиально не могут возникнуть в земных условиях, т.к. железо должно было бы соединиться с кислородом, а не с кремнием. Тем не менее, скважины, пробуренные в Конско–Ялынской впадине, показали, что порядка 30 тыс. тонн небольших зёрен ферросилицидов залегает в песке на глубине 30–40 м в эллипсе размерами 2 на 4 км [243-245]. Дальнейшие исследования привели В.Х.Геворкьяна, Г.К.Ерёменко и Ю.А.Полканова к выводу: «Минералогические, морфологические и структурные особенности описанных минералов свидетельствуют о весьма высокотемпературных и динамичных условиях их образования, указывающих на космогенное происхождение всего комплекса» [51, с. 66]. Но это не могло быть простым падением метеорита — отсутствует кратер; в образцах оказалось гораздо меньше никеля, чем в метеоритах; «в выпавших на Землю метеоритах столь высокое содержание кремния в металлической фазе ещё не встречалось». По–видимому, что-то железное взорвалось ещё в воздухе, породив облако раскалённых газов необычного химического состава. Комета или чужой спутник? Во всяком случае вторая возможность заслуживает проверки.

Стоит обратить внимание и на «метеорит Адрар», обнаруженный среди опалённых солнцем просторов Сахары в 1916 г. [186]. Небольшой отряд французской кавалерии заблудился в пустыне и в 45 км от Шингетти наткнулся на исполинское металлическое тело. Это был параллелепипед со стороной в добрую сотню метров, возвышавшийся на 40 м из–под песчаных дюн. Местами параллелепипед был отполирован песком до блеска, а иглопоподобные выступы на его вершине легко гнулись, что характерно для металла, а не для огромного куска железной руды, каковым считают находку скептики. К сожалению, местные арабы тщательно скрывали местоположение удивительной глыбы. Лишь один из них после долгих уговоров согласился снова провести кап. М.Рипера на то же место. Но вскоре проводник был отравлен [191]. Ныне потрясающая гора металла скрыта песком и утеряна... Интересно, что в 6–7 км от приблизительного места находки обнаружен древний метеоритный кратер с туземным названием «дыра Ауллу».

Прошли миллионы лет, и появились первые очевидцы падения из космоса как будто рукотворных предметов. Наиболее древним сообщением такого рода является скифская легенда, сохранённая для нас «отцом истории» Геродотом:

«На скифскую землю с неба упали золотые предметы: плуг с ярмом, секира и чаша. Первым увидел эти вещи старший брат; едва он подошёл, чтобы поднять их, как золото запылало. Тогда он отступил, и приблизился второй брат, и опять золото было объято пламенем. Так жар пылающего золота отогнал братьев, но когда подошёл третий, младший брат, пламя погасло, и он отнёс золото к себе в дом». Согласно Геродоту, «упомянутые священные золотые предметы скифские цари тщательно охраняли и с благоговением почитали их» [83, с. 560].

Разумеется, это только легенда. И то, что упало, могло иметь лишь отдалённое сходство с привычными предметами быта. Но высокая температура небесных сувениров, столь характерная для описаний подлинных падений метеоритов, свидетельствует в пользу «зерна истины», лежащего в основе рассказа. Заметим, в обычных метеоритах золото встречается лишь в виде незначительной примеси.

Обратившись к старинным документам и фольклору, можно найти сообщения о падении с неба предметов и из других металлов, которые в метеоритах встречаются в мизерных пропорциях. Напр., А.Гумбольдт в своём знаменитом «Космосе» [49, с. 260] привёл сообщение о том, что при римском императоре Севере пробовали покрыть бронзовые монеты серебром, упавшим с неба. А директор Парижской Обсерватории Д.Араго писал о медных метеоритах, выпавших 28 мая 1677 г. близ Эрминдорфа в Саксонии [38, с. 155].

Обильный материал по возможным артефактам из космоса был накоплен за последние два века. Во–первых, следует выделить наблюдения пёстрых болидов. Ведь искусственный спутник Земли, состоящий из деталей различного химического состава, сгорает разноцветными огнями, хорошо знакомыми наблюдателям. Метеориты же химически гораздо однороднее, и их фрагменты светятся практически одинаково. Однако в литературе докосмической эры всё же удаётся разыскать редчайшие описания пёстрых болидов.

Так, в майском выпуске французского журнала «L'Astronomie» за 1927 г. опубликовано письмо С.Корне: «Находясь в ночь с 4 на 5 декабря 1926 г. в 20:30 в саду госпиталя, старшая медицинская сестра... увидела, что сверху от Большой Медведицы отделилась яркая звезда, которая начала падать по длинной траектории в направлении моря, а следом за ней тянулась широкая светящаяся струя, разделённая на 2 продольные полосы: верхняя была чистейшего голубого, сапфирного цвета, нижняя — алого... как будто их освещали сзади электрические лампочки» [159].

Американская газета «Herald», издававшаяся в Майами, 15 июня 1929 г. процитировала письмо мисс У.Картеретт: «Я сидела на своей веранде ок. 11 ч вечера, поджидая возвращения сына с работы, как вдруг земля осветилась. Я взглянула вверх: там, почти прямо над головой, был огонь, быстро двигавшийся на запад. По мере движения он разбрасывал искры красного, голубого, белого и зелёного оттенков. Зрелище было неописуемой красоты. Размерами огненный шар казался с печную трубу. Исчез огонь за группой деревьев» [213].

20 декабря 1933 г. шведская газета «Svenska Dagbladet» сообщила о наблюдениях пёстрого болида в Стокгольме: «Огненный шар напоминал феерверк, хотя и двигался в противоположном направлении — с небес на землю. Метеор наблюдался на севере и летел, по описаниям, почти вертикально, с небольшим отклонением к западу. Цвета его были голубой, красный и зелёный, а диаметр огненного шара был в 3–4 раза больше, чем у вечерней звезды» [4].

Ещё некоторое время спустя американский журнал «Popular Astronomy» рассказал о наблюдении тремя очевидцами в шт. Висконсин 29 октября 1936 г. «странного феномена, по–видимому дневного метеора». Нечто, напоминавшее тёмную ракету, пролетело низко над горизонтом, «разбрасывая разноцветные искры» [182].

Из необычных болидов следует ожидать падения и необычных образований — возможно, чужих артефактов. И в самом деле, такие случаи известны. Так, согласно «Книге проклятых» Ч.Форта, в Музее Древностей Лейдена хранится кварцевый диск размерами 5x6 см и толщиной в пол–сантиметра. Предмет упал на плантацию в Голландской Вест–Индии после взрыва метеора задолго до начала космической эры [14, с. 130]. А 1 декабря 1888 г. на собрании членов Канадского Института мистер Дж.Ливингстон продемонстрировал круглый предмет из кварца, который, как он утверждал, упал с неба. Предмет был расколот и оказался... полым [14, с. 129]. Современной же метеоритике кварцевые метеориты неизвестны.

Не был признан специалистами и т.н. «Итонский метеорит», хотя он упал в окрестностях американского города Итон (шт. Колорадо) рядом с фермером и был найден ещё в обжигающе горячем состоянии. Находка массой 30 г напоминала гантель и оказалась состоящей из л а т у н и — искусственного сплава. Теперь специалисты не задумываясь относят подобные находки на счёт падений искусственных спутников Земли. Но «Итонский метеорит» упал в мае 1931 г. за 26 лет до исторического запуска первого спутника [52, с. 90; 136].

Однако самую удивительную историю поведала в начале июня 1884 г. американская газета «Nebraska Nugget», а вслед за ней это сделали и некоторые другие издания [145]. Согласно этим сообщениям, 6 июня 1884 г. в окрестностях провинциального американского городка Бенклман (шт. Небраска) группа ковбоев наблюдала падение пылающего объекта. Прискакав на место происшествия, они обнаружили «лежавшие на земле части машины, разбросанные по пути следования воздушного гостя и пылавшие таким сильным жаром, что вокруг каждого фрагмента на большом расстоянии опалило траву и приблизиться к ним было невозможно». Позже, вечером, место катастрофы посетила толпа зевак, которая увидела остатки чего–то, что было «ок. 15 или 18 м в длину, цилиндрическим, 3–3.5 м диаметром». Газета «Daily State Journal» тогда же писала, что находка, «должно быть, является воздушным кораблём с какой-то другой планеты». Однако замечательные обломки попали под дождь и «растаяли, растворились в воде, словно ложка соли». Между прочим, «Война миров» Г. Уэллса, где имеется похожий сюжет, написана ещё не была...

Иногда из космоса падало и нечто невообразимое. Так, издавна существует поверье, что падающие звёзды превращаются в... студень. Даже у У.Скотта в «Талисмане» сказано: «Ищи падшую звезду, и ты найдёшь лишь свет на вонючем студне, который в падении к горизонту лишь на мгновение казался великолепным». О реальной основе столь странного представления свидетельствуют сообщения очевидцев.

"Вечером 13 августа 1819 г. между 20 и 21 ч в Эмхерсте, шт. Массачусетс, в воздухе был замечен падающий метеор или болид... Он падал медленно в перпендикулярном направлении, излучая сильный свет, пока не врезался в землю перед строениями и был тотчас же уничтожен сильным взрывом... На следующий день рано утром на дворе, в 6 м от фасада дома, было обнаружено вещество, не похожее ни на что... Место, где его нашли, точно соответствовало направлению, в котором заметили светящееся тело. Оно имело круглую форму, напоминая блюдо для соуса или салата, лежащее вверх дном, было 20 см диаметром и немногим более 2.5 см толщиной, интенсивного тёмно–жёлтого цвета, с мелкими ворсинками, как у изношенной ткани, которые, казалось, защищали его от действия воздуха. При удалении «шерсти» появилась тёмно–жёлтая мягкая субстанция, похожая на хорошее мягкое мыло с неприятным, удушающим запахом" [172].

"8 октября 1844 г. около Кобленца один немецкий господин... прогуливаясь с другом поздним вечером в темноте по сухому вспаханному полю, увидел, что прямо около него (не далее чем в 18 м) спускается вниз светящееся тело, и услышал, как оно с отчётливым шумом ударилось о землю; они отметили место, вернулись туда на следующее утро пораньше и нашли там студенистую массу сероватого цвета" [7, с. 502].

Респектабельный журнал «Nature» в 1910 г. сообщил: «Мистер Дж.Пауэрс во время прогулки по ул. Лоуренс (Лоуэлл, шт. Массачусетс) видел, как яркая падающая звезда или метеор пронеслась через атмосферу вниз, ударившись в землю как раз возле него. Он обнаружил, что это желеобразная масса с неприятным, почти непереносимым запахом» [110].

По–видимому, такие случаи были и в нашей стране. К примеру, ярославский исследователь В.А.Кукушкин неоднократно записывал рассказы о падении с неба кусков студнеобразной массы, которую в народе зовут «трясеницей» или просто «звездой». По некоторым сообщениям, эта масса довольно быстро тает или «портится», издавая неприятный запах.

Здесь перечислены некоторые наблюдения, сделанные до 1957 г., когда околоземное космическое пространство ещё не было замусорено людьми. Подобные описания поступали и позже, но они по указанной причине уже не так красноречивы.

К сожалению, в современной науке пока нет места для внеземных рукотворных предметов, как когда–то не было места для метеоритов вообще. Артефакты считаются в метеоритике «помехами» и принципиально не интересуют специалистов. Аргументация последних порой анекдотично совпадает с доводами учёных XVIII в., считавших сообщения очевидцев о падениях метеоритов «народными сказками».

Так, один крупный российский специалист по некогда опальным «небесным камням» недавно ответил на запрос автора:

«Случаи падений псевдометеоритов до 1957 г. после болидов описываются в старых публикациях, особенно в XIX в. Однако во всех достаточно документированных случаях имеются сомнения в показаниях свидетелей... В Комитете по Метеоритам действительно хранятся некоторые неметеоритные находки, присланные населением. Они строго не учитываются, хранятся из »педагогических« соображений и на всякий случай (!) ради научной предусмотрительности. Происхождение некоторых так и осталось неясным. Однако всё это — земное вещество, иногда техногенное... Что касается различного рода обломков авиакосмической техники, то таких случаев много. Но они нас не интересовали».

Такая презумпция «ошибок населения» и земного происхождения странных сувениров с неба, конечно, не позволит обнаружить чужие артефакты, даже если они уже много лет пылятся в Комитете по Метеоритам Российской Академии Наук!

Но, несмотря на гнев авторитетных скептиков, космос продолжает подбрасывать «бомбы» под догмат о нашем одиночестве. Одна из таких головоломок пролетела на виду у миллионов людей вечером 15 мая 1994 г. над Курской, Белгородской и Харьковской обл. Белый болид яркостью с молодую луну промелькнул с севера на юг, привлекая всеобщее внимание. Видели его и пятеро сотрудников Харьковской Астрономической Обсерватории. Их письменные показания позволили оценить скорость болида примерно в 30 км/с, а также определить приблизительный район падения метеорита. Судя по скорости, горевшее тело прибыло явно из дальнего космоса, ведь самый быстрый «полярный» спутник Земли не может двигаться быстрее 11.2 км/ с.

На поиски «метеорита» выехала специальная экспедиция обсерватории во главе с её директором В.А.Захожаем. В 40 км к юго–юговостоку от Харькова, у села Охоче, были обнаружены следы падения неведомого тела. Имеет смысл привести слова самого руководителя экспедиции:

"На опушке леса мы увидели кратер диаметром ок. 4 м и глубиной 1.5 м явно взрывного происхождения. Энергия взрыва, способного образовать наблюдаемый кратер, оценивается минимум в 60 кг тротилового эквивалента. Мы обнаружили ок. 10 кг металлического вещества в радиусе 40–50 м от эпицентра взрыва. Самый большой образец был найден в 20 м к юго-юго-западу от кратера. Несколько ближе в юго–восточном направлении обнаружена выброшенная взрывом корневая система дерева.

Вокруг кратера в радиусе 10 м наблюдался вывал леса: посечённые осколками и обгоревшие деревья. Больше всего обгорели два дерева примерно в северном направлении от кратера — наиболее вероятном направлении прилёта тела...

Форма осколков упавшего тела скорее подтверждает искусственное происхождение, чем естественное. Однако предварительный химический анализ одного из образцов показал его аномальный состав: количество железа в нём заметно превышает содержание обычного фрагмента космического аппарата. Превышения уровня радиации над фоном не обнаружено" [253].

Действительно, химический состав образца явно необычен и для метеоритов, и для нашей космической техники: не обнаружены ни алюминий, ни магний, характерные для конструкций спутников и ракет; титана обнаружено лишь 0.02%, меди — 0.3% (раз в 10 больше, чем в метеоритах), никеля — 0.04% (в железных метеоритах его содержится от 4% до 60%); зато железа в образце — 99%!

Я держал эти осколки в руках. Самый крупный из них выглядит как взорванная и смятая труба длиной в 50 см и 2–3 см толщиной со следами нарезки на её поверхности. Такая массивная деталь кажется более уместной в тяжёлом танке, чем в не терпящей лишнего веса ракетной и космической технике. Тем не менее, я хорошо видел окалину и сетку мелких бороздок на поверхности одного из обломков. Это следы полёта тела в атмосфере Земли с громадной скоростью... Члены экспедиции, с которыми удалось побеседовать, отвергают возможность взрыва старой авиабомбы. Не смогли прояснить ситуацию и военные эксперты, к которым обращался В.А.Захожай. Короче, директор обсерватории не смог придти к какому–либо определённому заключению и обратился через прессу с просьбой о спонсировании изучения этого загадочного случая... Не исключено, что в нашем распоряжении находится чужой артефакт.

Весьма интересен и другой случай. В 1974 г. над окраиной Северского Донецка Ростовской обл. очевидцы наблюдали появление и взрыв светящегося шара (типичное описание болида). После взрыва жители города и окрестных посёлков стали находить выпавшие камни серо–чёрного цвета, из которых при трении о металл сыпались искры [280]. Образец этого материала удалось сохранить М.Л.Гапонову. За 20 лет загадочный камешек распался в порошок, который и был подвергнут анализу в лаборатории УВД. Результаты его тоже весьма необычны как для метеоритов, так и для известной нам космической техники: "Порошок в основном состоял из редкоземельных элементов — лантана и церия, а также содержал в небольших количествах маг- ний, марганец и много других веществ" [279].

Итак, по–видимому, есть основания подозревать чужое присутствие в ближнем космосе. Поэтому следы внеземных существ разумно поискать и на Луне. Много удивительного рассказывают о нашем спутнике, который принято считать необитаемым. Современная селенология как огня боится сомнений в этом тезисе. Однако Луна всё же была населена, когда на ней работали земные космонавты. Ничто не мешало другим существам из глубин Вселенной высадиться там раньше, подобно викингам, ступившим на землю Америки задолго до Колумба. Искать следы космических «викингов» очень непросто — вспомним историю «выслеживания» селенитов. Как это следует делать — обсудим в следующей главе.