ТАЙНА ДРУГИХ ЛУН

Особое внимание следует уделить возможности обнаружения зондов ВЦ, находящихся в Солнечной системе или даже на орбите вокруг Земли...

Программа SETI Академии наук СССР (1974)

Из предыдущей главы следует, что около Земли могут находиться спутники, запущенные не только человеком. Не наблюдались ли на самом деле какие–либо подозрительные объекты в ближнем космосе? Оказывается, наблюдались!

Возможно, именно о них говорил ещё Анаксагор: «Ниже звёзд есть некие тела, которые вращаются вместе с Солнцем и Луной, невидимые для нас... Затмения Луны бывают от того, что её заслоняет Земля, а иной раз и тела, которые обращаются ниже Луны» [98, с. 515].

Идея существования других спутников Земли, помимо Луны, вновь была высказана Дж.Бевисом в 1755 г. Он посчитал яркий августовский метеор маленькой луной... 21 марта 1846 г. над южной Францией пронёсся метеор величиной с лунный диск. Когда Ф.Пти из Тулузской Обсерватории вычислил его орбиту, оказалось, что тело было спутником Земли... Ещё один спутник сгорел в атмосфере 23 июля того же года [131]... И это не единственные примеры. Уместно вспомнить также знаменитую «метеорную процессию» 9 февраля 1913 г. — тогда большое число болидов, сгруппированных в несколько скоплений, пролетело не менее 8800 км по почти концентрической к Земле траектории от канадской провинции Саскачеван до южной Атлантики [152].

Сейчас, когда множество космических аппаратов постепенно теряют высоту и сгорают в плотных слоях атмосферы, такие события стали вполне обычными. Но кто запускал спутники до 1957 г.?

Конечно, некоторые крупные камни, носящиеся в межпланетном пространстве, могут иногда тормозиться земной атмосферой или Луной и таким образом превращаться во временные спутники нашей планеты. Несколько лет назад по заказу НАСА эту возможность подробно проанализировали американские учёные А.Фридландер и Дж.Солднер. Их вывод таков: «Можно заключить, что ожидаемое число объектов, находящихся на орбитах в некую случайно выбранную эпоху, гораздо меньше единицы или практически равно нулю. Т.е., вероятность того, что в какой–то момент времени на орбите находится один объект или более, очень мала. Следовательно, наблюдение »валуна", движущегося по орбите, в лучшем случае весьма маловероятно". Согласно этим расчётам, «захват» Землёй тела диаметром 10–100 м случается всреднем не чаще 1 раза в 1 млн. лет, а «ожидаемое время жизнитаких объектов на орбите в несколько порядков величины меньше, чем интервал времени между захватами» [289, с. 17]. Поэтому вряд ли у Земли была «вторая луна» в XVIII-XX вв. По крайней мере, естественного спутника крупнее 10 м тогда быть практически не могло.

Но, если верить наблюдателям, какие–то большие тела всё же облетали Землю! В конце 1890–х гг. д-р Г.Вальтемат из Гамбурга объявил, что открыл ещё одну луну на удалении 1024 тыс. км от Земли [116]. Диаметр тела он оценил в 696 км. По его мнению, существовала и целая система более мелких спутников Земли. Г.Вальтемат даже издавал специальный журнал — «орган Союза исследователей тёмных лун Земли», и предсказал прохождение «второй луны» по диску Солнца 2–4 февраля 1898 г. Интересно, что вскоре в научной периодике действительно появилось сообщение М.Бренделя «О феномене, наблюдавшемся в Грайфсвальде 4 февраля 1898 г.» [135]. Тогда 12 человек видели, как диск Солнца целый час пересекало тёмное тело диаметром 6'. Однако В.Винклер в Йене наблюдал тогда на Солнце лишь 2 маленьких пятна [234]. По–видимому, объект обладал заметным параллаксом.

Увы, странный феномен был забыт, как забыты около полусотни аналогичных случаев наблюдений похожих образований на диске Солнца. В XIX в. считали, что маленькие тёмные тела, медленно пересекавшие солнечный диск, являются гипотетической планетой Вулкан, обращающейся вокруг Солнца внутри орбиты Меркурия... Но никак не удавалось правильно предсказать положение этой новой планеты, хотя проблемой занимался один из крупнейших авторитетов в области небесной механики — директор Парижской Обсерватории У.Ле–Веррье, открывший «на кончике пера» планету Нептун. Поэтому Вулкан был объявлен несуществующим, а наблюдения — либо ошибочными, либо относящимися к каким–то ещё неизвестным малым планетам, пролетавшим недалеко от Земли [65, с. 262].

Лишь в 1972 г. американец Дж.Бэгби предположил, что Вулкан мог вращаться не вокруг Солнца, а вокруг Земли. Изучив данные наблюдений, исследователь пришёл к выводу, что вокруг нашей планеты движется не одно, а целых 5 тел! Находятся они далеко за Луной, лишь изредка приближаясь к ней, но не ближе 200 тыс. км [122; 125]. Размеры объектов довольно велики — от 8 до 22 км. Дж.Бэгби даже уверял, что ему удалось сфотографировать некоторые из этих тел в 1969–1973 г. [124]. Но В.Слабински возразил, что спутник крупнее 8 км, отражающий солнечный свет так же, как Луна или Меркурий, можно было бы легко заметить в ночном небе невооружённым глазом [214]. Однако, если вспомнить гипотезу Г.М.Товмасяна о замаскированных сооружениях инопланетян на околоземных орбитах и вести речь об искусственных телах, всё становится уже не так просто. Конечно, результаты энтузиаста были слишком необычны и к тому же не подтверждены другими наблюдателями. Наука проигнорировала их. Тем не менее, пока нет достаточных оснований для того, чтобы быть уверенным в необитаемости транслунных орбит.

Стоит упомянуть и о других, более близких неопознанных телах. Время от времени различные наблюдатели сообщали о странных объектах, удивительно похожих на искусственные спутники Земли. Но было это ещё до запуска первого спутника 4 октября 1957 г. Вот некоторые из таких наблюдений:

1898 г. 18 (?) февраля.

Свидетельствует Э.Гарбетт из Гамбурга: "Ок. 18:00 я шёл по улице в южном направлении, и тут один человек крикнул другому: «Смотри, падающая звезда!» Я видел, как она равномерно летела 2 мин, появившись из–за домов с западной стороны и скрывшись за домами на востоке. Она была весьма непохожа на все другие метеоры, которые я видел: слишком медленна, чтобы иметь заметный хвост; ярче Ригеля, но не так ярка, как Сириус; совершенно неизменна, не мерцала, не разбрасывала искр и сохраняла первоначальное движение к востоку по горизонтальному пути в нескольких градусах южнее небесного экватора на протяжении, возможно, 50ш или 60ш, хотя начало и конец движения скрывали дома" [164].

1947 г. 23 сентября.

Дж.Хэммонд ночью с помощью телескопа отслеживал странный объект, перемещавшийся со скоростью ок. 2'/с [126].

1952 г. 21 января.

Т.Крэгг видел странный звездообразный объект, перемещавшийся со скоростью 30"/с [126].

1956 г. 31 января.

Дж.Крейг заметил 6 «звёздочек», перемещавшихся со скоростью 1.6'/с. Через 6 мин он увидел ещё 4 таких же объекта [126].

1956 г. 8 сентября.

Ф.Кларк при наблюдениях Марса через телескоп был удивлён появлением слабой «звёздочки», перемещавшейся со скоростью 45"/с. Наблюдатель решил, что видел спутник Земли, облетавший планету за 7 ч 8 мин на высоте 13 600 км [144].

1956 г. 17 ноября.

Ю.Метколф наблюдал объект, прочертивший в небе дугу приблизительно в 20ш за 13 мин до своего захода за горизонт [123].

1957 г. 4 мая.

Дж.Бэгби с помощью телескопа наблюдал 2 группы «звёздочек» по 4 объекта в каждой, двигавшихся со скоростью 1'/с [126].

1957 г. 24 мая.

Ю.Метколф видел объект, прошедший за 17 мин 20ш–ю дугу в небе и скрывшийся под горизонтом [123].

Если бы такие звездоподобные объекты наблюдались теперь, то их, безусловно, сочли бы искусственными спутниками Земли. Действительно, для метеоров они двигались слишком медленно и долго, для малых планет — неправдоподобно быстро. Это побудило Дж.Бэгби собрать разрозненные наблюдения и попытаться вычислить орбиты неопознанных спутников Земли, наблюдавшихся и после 1957 г. По его мнению, число таких объектов превышает 18. Полтора десятка лет Дж.Бэгби публиковал в научных журналах сводки наблюдений и элементы орбит «естественных спутников Земли». Согласно его результатам, «временные спутники» находились на удалении не более 121 тыс. км от поверхности Земли и двигались по сильно вытянутым орбитам. К сожалению, визуальные наблюдения неопознанных спутников были малочисленны и часто неточны, соответственно и элементы орбит не внушали доверия. Поэтому работы Дж.Бэгби заслуженно подвергались суровой критике. Однако проблема неопознанных тел в космосе всё же существует и время от времени напоминает о себе.

Так, в каталоге спутников Земли, составленном командованием НОРАД, присутствует группа неопознанных объектов неизвестного происхождения. Напр., 4 таких объекта были обнаружены радарами ещё в 1962 г. и по одному — в 1963 и 1966 г. [146]. Они считаются «осколками» каких–то космических аппаратов, стартовавших с Земли, но чем они являлись на самом деле — достоверно неизвестно.

Подобные феномены, по–видимому, регистрировались и советскими радарами. Об этом поведал на «Зигелевских чтениях» 20 марта 1991 г. в Москве д.т.н. Р.Ф.Авраменко. В статье журналиста В.Лаговского его рассказ изложен так:

"В конце 50-x — начале 60–х гг. Р.Ф.Авраменко работал в закрытом институте у покойного ныне акад. А.Л.Минца. Участвовал в создании первых радиолокационных установок для зондирования ближнего космоса... В то время искусственные спутники можно было пересчитать по пальцам — наши да американские, других нет. Их трассы были хорошо известны, каждый пролёт чётко и легко отслеживался. Без труда распознавались и метеориты, оставляющие характерный плазменный след. И тут, представьте, радиолокаторы показывают странную вещь: на высоте 300 км от поверхности Земли со скоростью 20 км/с летит тело, поперечник которого составляет 300 м. Наблюдали его более 1 мин. И подобных случаев было много. Каждый запротоколирован. Более того, определены параметры загадочных тел. За то, что они не спутники и не метеориты, можно ручаться. Тогда что же?! Оставив догадки, специалисты составили отчёт, понесли его академику. Прочитав его, А.Л.Минц заметил, что сам–то он с 1915 г. уверен, что все мы живём «под микроскопом». Но несмотря на это, отчёт утверждать не стал.

Эти документы до сих пор не опубликованы. Логично предположить, что в других ведомствах подобные отчёты всё-таки «утвердили», но припрятали подальше" [257].

Разумеется, существование в космосе неидентифицированных тел не могло остаться незамеченным и космонавтами. Подробно эта проблема была проанализирована т.н. «комиссией Кондона» — группой экспертов, изучавших сообщения об НЛО в конце 60–х гг. по заданию ВВС США. Несмотря на явно предвзятое, «отрицательное» отношение руководства комиссии к проблеме НЛО, заключительный отчёт содержит признание существования неопознанных объектов в космосе.

Так, эксперт Ф.Роуч писал:

"Имеется 3 визуальных наблюдения, выполненных космонавтами на орбите, которые, по заключению автора, не были адекватно объяснены.

1. «Gemini-4», космонавт Дж.Мак–Дивитт. Наблюдение цилиндрического объекта с выступом.

2. «Gemini-4», космонавт Дж.Мак–Дивитт. Наблюдение яркого огня, двигавшегося выше космического корабля.

3. «Gemini-7». Космонавт Ф.Борман видел, как рядом с кораблём летело нечто, что он назвал «призраком»...

Тренировка и проницательность космонавтов позволяют отнести их сообщения о наблюдениях к высшей категории доверия. Они всегда педантичны в описании «фактов», избегают каких бы то ни было тенденциозных «интерпретаций».

Три необъяснённых наблюдения, выбранных из огромной массы сообщений, являются вызовом аналитику. Особенно загадочно стоящее в списке первым дневное наблюдение объекта, имевшего такие детали, как выступы (антенны?), торчавшие из тела с заметными угловыми размерами" [6, c. 204]. Объект был даже сфотографирован Дж. Мак–Дивиттом несколько раз, но снимки получились низкого качества. Во всех 3 случаях экспертам не удалось отождествить наблюдавшиеся тела с известными спутниками. Пришлось отбросить и версию о частицах краски или остатках топлива, окружавших космический корабль, поскольку объекты двигались совершенно иначе, чем можно было бы ожидать в таком случае.

Имеются и более свежие примеры. Так, авторитетный журнал «Spaceflight» писал: "Как сообщают, плёнка экспедиции STS-8 (корабль «Challenger»), состоявшейся в августе 1983 г., свидетельствует, что индийский спутник «Insat-1B» подвергся удару неопознанным объектом. После этого возникли проблемы при раскрытии солнечных батарей" [190]. А во время полёта космического челнока «Discovery» 6 октября 1990 г. при выводе на орбиту аппарата «Ulysses» космонавты засняли видеокамерой, как «рядом с ним дрейфовал небольшой искривлённый объект». Космонавт Р.Ричардз прокомментировал событие так: «Мы видели этот сверкающий объект, который, казалось, следовал за »Ulysses". Мы никогда не видели его прежде. Он выглядел слегка искривлённым и был 60 см в длину«. Сначала думали, что это кусок льда, случайно уцелевший в ходе чистки трубопроводов кислорода и водорода и отделившийся от »Ulysses" во время изъятия его из «Discovery». Однако Р.Ричардз заявил: "По возвращении мы просмотрели большинство ваших видеозаписей и достаточно уверены в том, что увидели объект парящим ещё до запуска «Ulysses"». Над происхождением загадочного объекта ломала голову целая команда НАСА [212]. Похожий полутораметровый объект был заснят видеокамерой и во время полёта корабля «Atlantis» 3 августа 1991 г. Он также не был опознан [250]. Хотя специалисты и склонны относить подобные случаи на счёт неизвестных обломков старых искусственных спутников, наблюдения неотождествлённых тел в докосмическую эпоху заставляют относиться к проблеме более серьёзно.

В 1991 г. всего в 460 тыс. км от Земли пролетело удивительное тело, которое в общем–то осторожный американский журнал «Sky and Telescope» откровенно назвал «загадочным объектом» и «настоящим НЛО» [193]. Дж.Скотти из Аризонского Университета обнаружил объект диаметром 6 м, обращающийся вокруг Солнца приблизительно по той же орбите, что и Земля. В Южной Европейской Обсерватории зарегистрировали совершенно необычные для астероида яркие вспышки объекта — по–видимому, отражения солнечного света от полированной поверхности вращающегося тела. Попытки прощупать загадочное образование радаром оказались безуспешными — отражённый сигнал был слишком слаб. Эксперт Международного Астрономического Союза Д. Грин так и не смог отождествить объект с каким–либо конкретным космическим аппаратом, запущенным с Земли. «Ситуация далека от разрешения», — таков был его официальный вердикт [107].

Примерно в то же время журнал «Science» сообщил, что, по мнению астрономов Аризонского Университета, Землю сопровождает целый рой тел размером с дом [183]. В течение суток между Землёй и Луной пролетело около полусотни таких объектов. А по оценке Р. Мэтьюза, в астрономические каталоги попало лишь 5% тел, сближавшихся с Землёй [189]. Странные образования обладают рядом аномальных свойств (необычные цвета и периоды вращения вокруг оси), но традиционно именуются «астероидами». Однако интереснее всего то обстоятельство, что, как заметили астрономы, околоземных объектов поперечником порядка 10 м раз в 100 больше, чем следовало бы ожидать, исходя из распределения астероидов по размерам [201]. Среди этих тел, несомненно, имеются и искусственные предметы неясного происхождения.

На размышления наводит и история с самым странным космическим образованием, которое с лёгкой руки Ч.Форта получило прозвище «Монстратор». Феномен наблюдался более двух веков назад и столь необычен, что астрономы предпочитали и предпочитают его просто не замечать. Однако сообщение об этом явлении первым опубликовало вполне солидное и авторитетное научное издание того времени «История Королевской Парижской Академии Наук» [291]. Стоит напомнить, что Королевская Парижская Академия Наук не отличалась легковерием — скорее наоборот. Из книги в книгу кочует хрестоматийная история о том, как академики высмеивали сообщения очевидцев падений метеоритов в 1772 и 1790 гг. на том основании, что «камни не могут падать с неба, т.к. на небе вообще нет камней». Но, надо полагать, академики отнеслись с большим доверием к странным материалам, присланным г–ном де-Ростаном, членом Бернского Экономического Общества и Базельского Медико-Физического Общества. По крайней мере, в томе академических трудов появилась заметка о наблюдении де–Ростаном 9 августа 1762 г. на диске Солнца удивительного феномена:

"В тот день он, измеряя высоту Солнца квадрантом в Лозанне, у Женевского оз., заметил, что Солнце даёт очень тусклый и слабый свет. Он подумал, что это происходит из–за паров озера, но, сфокусировав свой 14-футовый телескоп, оборудованный микрометром, на Солнце, с удивлением обнаружил, что восточный край Солнца закрыт на 3 солнечных пальца и окутан туманностью, окружавшей тело, которое затмевало Солнце. Через 2.5 ч южный край упомянутого тела... заметно отделился от лимба Солнца, но северный край... этого тела, имевшего форму веретена шириной в 3 солнечных пальца и длиной в 9, солнечный лимб не освободил. Это веретено непрерывно продвигалось по солнечному диску с востока на запад со скоростью не более половины той, с которой движутся солнечные пятна; оно не исчезало до тех пор, пока не достигло 7 сентября западного края солнечного лимба.

Г–н де-Ростан в это время наблюдал его почти каждый день около месяца; с помощью камеры–обскуры он делал зарисовки, которые послал в Королевскую Академию Наук в Париж. Тот же феномен наблюдался в Соле, в Базельском Епископстве, в 45 нем. лигах к северу от Лозанны. Г–н де-Кост, друг г-на де-Ростана, в 11-футовый телескоп увидел ту же веретенообразную форму, что и г-н деРостан, только иной ширины, что, вероятно, объяснялось увеличением тела к концу его видимости, когда оно начало поворачиваться и показывать свой край. Более замечательно то обстоятельство, что при наблюдении из Соле тело не занимало то же место на Солнце, что и при наблюдении из Лозанны. Следовательно, оно обладало значительным параллаксом. Но чем было столь необычное тело, располагавшееся между Солнцем и нами, разгадать нелегко.

Оно не было солнечным пятном, т.к. двигалось слишком медленно; не было оно и планетой или кометой — против этого говорят очертания тела. Короче, мы не знаем в небесах ничего такого, что могло бы объяснить этот феномен; странно и то, что Ш.Мессье, постоянно наблюдавший Солнце в Париже в те же дни, такого явления не видел".

К сожалению, рисунки, присланные де–Ростаном, так и не были опубликованы. Но и в этом виде сообщение вызвало интерес. Заметка была тут же перепечатана лондонским ежегодником «The Annual Register» [112], где её обнаружил Ч.Форт. Однако в астрономических кругах случай не была оценён по достоинству. Его просто игнорировали. А зря...

Автор заинтересовался этим феноменом и провёл небольшое исследование. Просмотр периодики и астрономической литературы 2–й пол. XVIII в. показал, что с начала июля 1762 г. по конец сентября 1763 г. никаких комет в небе отмечено не было. Далее последовали удивительные результаты. Выяснилось, что наблюдать объект на фоне солнечного диска одновременно из Лозанны и Соле можно было только в том случае, если он находился на высоте не ниже 48 тыс. км, т.е. далеко за пределами атмосферы! Но параллакс всё же был достаточно велик, чтобы помешать видеть странный силуэт на Солнце и из Парижа. Отсюда следует, что тело не могло находиться выше 62 тыс. км. Следовательно, высота составляла ок. 50 тыс. км. «Солнечный палец» — старинная единица измерения углов, равная 1/16 видимого диаметра солнечного диска. Отсюда получаем оценку линейных размеров «веретена»: длина — 250 км, ширина — 80 км. Это много крупнее ядер комет и большинства астероидов. Но самое удивительное заключается в том, что тело на указанной высоте могло проецироваться на Солнце целый месяц, только если двигалось а к т и в н о , вопреки законам Кеплера! Действительно, законы небесной механики предписывали Монстратору — если бы он был естественным телом — либо пересечь диск Солнца за несколько минут, либо за считаные часы рухнуть на Землю.

Удалось установить, что наблюдения де–Ростана и де-Коста не уникальны. В том же 1762 г. в конце февраля Ж.Стодаше видел на Солнце круглое пятно, исчезнувшее на следующий день. «Может, это новая планета?» — предположил наблюдатель. А 19 ноября Г.Лихтенберг заметил большое круглое тело, пересекавшее солнечный диск свыше 3 ч [108]. О воздушных шарах тогда не могло быть и речи братья Монгольфье начали свои опыты лишь в июле 1782 г...

Стоит вспомнить и другие наблюдения тел, напоминающих Монстратор. Так, 6 января 1818 г. К.Лоффт в Англии следил за эллиптическим силуэтом, ок. 1 ч двигавшимся на фоне солнечного диска [65, с. 265; 122]. 12 февраля 1820 г. Штайнхюбель наблюдал чёрный круглый объект, окружённый «атмосферой оранжево–красного цвета». Тело пересекало солнечный диск по диаметру целых 5 ч [163]. Независимо его заметил и Старк. Он также описал туманную оболочку и оценил размеры объекта в 20". Ядро крупной кометы выглядело бы так с расстояния нескольких десятков тысяч километров, однако никакой кометы в 1820 г. открыто не было [65, с. 265]. А 19 августа 1887 г., после окончания солнечного затмения, М.Кодд в Париже заметил на краю солнечного лимба «маленькую выемку, которая существовала ок. 20 с. Эта вмятина была в форме круга». Одновременно эту же «выемку» отметил и проф. А.Паян, находившийся в нескольких километрах севернее. Он писал: «На каждой стороне этой выемки я видел неясную туманную тень, тянувшуюся вдоль солнечного лимба. Размер вмятины был ок. 1', продолжительность явления — 30 с» [8, с. 3]. Вычисления показывают, что в данном случае объект несомненно находился в космическом пространстве — в противном случае его нельзя было бы видеть на краю солнечного диска одновременно из 2 мест. Так что сообщение о Монстраторе, по–видимому, не выдумка.

Аналогичные объекты наблюдались и позднее, причём не только около Земли. Напр., покрытие звезды астероидом Клеопатра, наблюдавшееся в 1991 г. из разных мест Земли, позволило астрономам определить его необычный силуэт [154; 197]. По форме он напоминает гигантский огурец с выступом посередине. Длина тела оказалась равной приблизительно 250 км, а ширина — в 4–5 раз меньше. Столь большая вытянутость астероида удивила специалистов, ведь многочисленные удары метеоритов постоянно дробят астероиды, скругляя их форму. Игра природы — или... Между прочим, радиолокация и спектральный анализ показали, что Клеопатра состоит из металла. А её форма и размеры напоминают загадочный Монстратор...

Возможно, это гигантское образование проходило и на фоне лунного диска. Так, американский журнал «Popular Astronomy» опубликовал статью Ф.Харриса о «странном феномене на Луне», который он наблюдал 27 января 1912 г.: «Я... был удивлён видом левого рога лунного серпа, обнаруживавшего присутствие интенсивно чёрного тела приблизительно в 400 км длиной и 80 км шириной, исходя из того, что между вершинами рогов 3200 км. Феномен был совершенно чёрным, как знаки на этой бумаге, и по форме напоминал парящую в воздухе ворону». Виден он был на протяжении 3 ч 30 мин [175].

Нечто подобное заметил 21 октября 1878 г. Дж.Хёрст из Австралии. Астроном Х.Рассел в журнале «Observatory» так прокомментировал наблюдение Дж.Хёрста: «Он обнаружил, что значительная часть Луны покрыта тёмной тенью, столь же тёмной, как тень Земли во время затмения Луны... Вряд ли можно сомневаться в том, что это была тень, но она не могла быть тенью от какого–либо известного тела» [14, с. 236]. Феномен охватил около половины лунного диска и длился 3 ч. По мнению Х.Рассела, это «один из тех замечательных фактов, которые... следует записывать, даже если им пока не дано объяснения» [14, с. 235]. Не о таких ли феноменах упоминал ещё 24 века назад Анаксагор, слова которого приведены в начале главы? Поневоле опять вспоминается гипотеза Г.М.Товмасяна о чёрной, замаскированной колонии внеземных существ, обращающейся вокруг Земли. Впрочем, о том же писал ещё неутомимый Ч.Форт [14, с. 178, 202].

Обращаются ли какие–нибудь тела вокруг Луны? Такие объекты искали неоднократно, ещё в Гарвардской Обсерватории (1888) и обсерватории П.Ловелла (1895). Но никаких спутников Луны найдено не было. Кстати, к неизвестным объектам в окололунном пространстве проявляли интерес не только астрономы. В середине 1950-x гг. поиски спутников Луны финансировала... армия США, а точнее, две её службы: Управление Артиллерийских Исследований и Армейское Агентство Баллистических Ракет. Руководителем программы поиска лун Луны был известный астроном, первооткрыватель планеты Плутон К.Томбо. На фотографиях окололунного пространства, полученных во время лунного затмения 18 ноября 1956 г., было обнаружено свыше 500 подозрительных деталей, но ни одна из них не была сфотографирована дважды. Отсюда К.Томбо сделал вывод об отсутствии у Луны спутников крупнее 30 м [33]. Этот предел был понижен в 1983 г. до 3 м Ф.Вальдесом и Р.Фрейтасом, открыто пытавшимися найти на селеноцентрической орбите инопланетную технику [229].

Но, несмотря на неудачи поисков постоянных спутников Луны, вряд ли можно исключить возможность появления в окрестностях нашей соседки какого–либо тела временно. Тем более что наблюдатели иногда сообщали о неких странных объектах, замеченных около Луны. Напр., в «Каталоге кратковременных лунных явлений», составленном У.Кэмерон [288], содержится упоминание о наблюдении Уайзом 17 апреля 1967 г. у западного края лунного диска яркого объекта. Загадочная точка света была видна четверть часа, её не удалось отождествить с какой–нибудь звездой. По-видимому, именно этот объект час спустя независимо заметил и Кросс. Нечто подобное видел и Б. Рауб ещё 15 апреля 1954 г. [19, с. 109]. А 8 октября 1992 г. Е.В. Арсюхин стал свидетелем яркой вспышки на фоне тёмного неба всего в 1' выше края лунного диска, севернее Моря Краевого [303]. Ещё более странный случай описал У.Дрейк в книге «Вестники со звёзд». 14–21 июня 1959 г. Ф.Альмор и другие члены Барселонского Астрономического Общества якобы «видели тёмный эллипсоид, который маневрировал в 2000 км над лунной поверхностью и пересекал лунный диск приблизительно за 35 мин, а затем снова появлялся подобно спутнику (изумлённые наблюдатели могли предсказывать его появления), объект явно имел фантастический размер в 35 км» [12, с. 53]. Многие наблюдатели замечали светлые и тёмные образования двигавшиеся на фоне лунного диска и в его окрестностях. Как мы увидим в дальнейшем, статистика их появлений заставляет сомневаться в правомерности отнесения всех таких феноменов к земной атмосфере.

Итак, в ближнем космосе издавна отмечаются странные объекты, весьма напоминающие искусственные спутники, но запущенные не нами. О возможности чужого присутствия по соседству с нами свидетельствует и удивительные находки, описанные в следующей главе.